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激动人心 未来这11项高科技将会变革全球

来源:猎云网(北京) 作者: 2016年08月29日 15:40

在1820年,一个人的预期寿命不到35岁,当时全球94%的人口都处在极端贫困当中,80%多的人都是文盲。今天,人类的预期寿命已经超过70岁,全球只有10%的人仍然生活在极端贫困当中,而80%的人都能够识字读书。人类之所以能够取得这些进步,主要要归因于科技的发展,科技发展兴起于工业时代,到今天已经是信息时代。

未来,还将有许多激动人心的新科技改变我们的世界,为人类带来更好的福利,以下就是猎云网(微信:ilieyun)挑选出来的11项值得期待的技术。

1.自动驾驶汽车

我们今天的自动驾驶汽车已经比人类驾驶的要安全多了,在接下来的3-5年中,自动驾驶汽车将变得更加安全,并将进入主流市场。

世界卫生组织估计,全球每年有125万人死于与汽车有关的事故。其中一半的受害者都是行人、骑自行车的人和骑摩托车的人。在15-29岁青壮年的死亡原因中,汽车是最罪魁祸首。

正如汽车改变了20世纪的世界一样,自动驾驶汽车将改变21世纪的世界。在大多数城市,近20%-30%的城市空间都被停车场所占据,而大多数车95%的时间都停着不动。自动驾驶汽车与之相反,它们的使用可以说是不间断的(我们很可能是从手机应用上叫它们过来),因此停车的需求就被极大降低了。自动驾驶汽车之间能够互相交流,避免车祸和交通堵塞。而从前人们用于通勤上的时间,现在可以用来工作、学习和社交。

2.清洁能源

通过减少需求来应对气候变化这条路子已经被证明不可行,幸而科学家、工程师和企业家们想出了另一个办法,他们都在致力于加大清洁能源的供应量,提高其便利性与效益。

伴随着科技与制造的稳步发展,太阳能电能的价格已经降至1977年的0.5%。未来太阳能的成本将比石油燃料更加低廉。与此同时,风能的价格也已降至历史最低点,在过去的10年间,风能设备占据了美国新建能源设备的1/3。

有发展眼光的公司都在加速研发相关清洁能源的技术。比如说,印度出台了一项计划,旨在将机场转变为自供应清洁能源的场所。

特斯拉在开发高性能、低价格的电动汽车,并将在全世界建设充电站。

我们可以看到,清洁能源的发展很快将到达一个节点。举例来说,在日本,充电站现在要比加油站还多。

另外,德国产生的可再生能源非常多,有时甚至供过于求。

3.虚拟现实和增强现实

计算机处理器目前的运行速度非常快,足够生成逼真的虚拟现实和增强现实画面,在不造成用户任何不适的情况下,为用户打造从未有过的炫酷体验。Facebook、谷歌、苹果以及微软等公司在开发虚拟现实和增强现实技术上投入了数十亿美元,用于提升用户的沉浸感、舒适感,同时降低相关产品的价格。

有时候人们会认为虚拟现实和增强现实只能用于游戏,但随着两项技术的日趋成熟,它们将被运用在各类活动中。比如,我们可以用它们来控制3D物体:

增强现实计算机界面(《钢铁侠》画面)

或者应用于医疗,如治疗恐惧症、瘫痪病人等:

跨越数十年,虚拟现实和增强现实曾在无数科幻小说爱好者的梦中出现。而在接下来的几年里,他们或将成为现实,成为主流技术。

4.无人机和飞天车

“马路?不管我们去哪我们都不需要……马路。”——Emmet Brown博士(科幻电影《回到未来》中的角色)

GPS曾经是军用技术,现在我们却用它来叫出租车、外出导航,甚至抓皮卡丘。同样,无人机最初也是军用技术,现在却被广泛地运用于消费与商业领域。

举例来说,人们开始使用无人机来对桥梁、输电线等重要基础设施进行检查,对自然灾害的受灾区进行航拍;还有诸多创造性的使用方式,如提防偷猎者等。

亚马逊和谷歌都在开发无人机,用于提供配送到家的服务。

亚马逊的配送无人机

创企Zipline使用无人机给无法通车的偏远地区配送医疗用品。

与此同时,还有一批创企在致力于研发飞天车(其中两家受到了谷歌联合创始人Larry Page的支持)。

飞天车使用了与无人机相同的先机科技,但这种工具空间够大,能够搭载多名乘客。随着材料、电池和软件的进一步改良升级,飞天车的价格将大幅下降,其便利性也将胜于今天的飞机和直升机。

5.人工智能

“计算机能在围棋游戏中战胜人类,恐怕还要等100年——甚至更久。”——1997年,《纽约时报》

“围棋大师被谷歌计算机程序狠狠打败”——2016年,《纽约时报》

过去10年间,基于新算法的开发,大数据收集能力和计算能力的升级,人工智能技术取得了巨大进步。

人工智能技术可以运用于各个领域。比如说,在摄影领域,一项标签为艺术风格转换的人工智能技术可以将摄影作品转变成特定艺术风格。

谷歌开发了一项人工智能系统,能够控制其数据中心电力系统,节省数亿美元的电力成本。

人工智能技术的广阔前景在于,它可以让人从重复性的脑力劳动中解放出来,就如工业革命把人从体力劳动中解放出来一样。

“如果人工智能技术能够帮助人类成为更好的棋手,那么我们有理由相信它也能帮助人类成为更好的飞行员、医生、法官、教师。”——Kevin Kelly(《Wired》杂志主编)

有人担心人工智能会取代人类的工作。历史已经证明,新技术在消灭某些职业的同时,也创造了新的职业来填补空缺。比如说,在个人电脑普及之后,印刷工这一职业消失了,但平面设计师这一职业诞生了。

人们总是倾向于哀叹旧职业的消逝,而想不到新职业的诞生。今天,有数百万人从事应用开发、共乘司机、无人操控、社交媒体营销等工作——这些岗位在以前都是不存在的,10年前,我们甚至想象不出这类工作。

6.可以装在口袋里的超级电脑

到2020年,地球上80%的成年人都将有一台联网的智能手机。一部iPhone 6有近20亿个晶体管,是1995年英特尔Plentium电脑的625倍。今天的智能手机,就是从前我们称之为超级电脑的东西。

不过几年前,联网的智能手机还是精英人士的专属用品,而现在普通人亦能够拥有:

“只要一部手机,在肯尼亚中部的马赛军人所拥有的通信能力是25年前的总统想也想不到的;如果他在手机上用谷歌的话,他所能获取的信息量也是15年前的美国总统无法拥有的。”——Peter Diamandis(全球商业太空探索领军人)

7.数字货币和区块链

“如果你问1989年的人,什么能让他们的生活变得更美好,他们的回答绝对不可能是一个分散的信息节点(通过超文本相连)网络。”

协议之于互联网,就如地下管道之于城市规划。我们今天所使用的大部分协议都是数十年前由学术界和政府所订立的。自那之后,随着行业重心转为开发社交网络和通讯应用等专有系统,协议发展的脚步也就停止了。

通过为互联网协议提供一种新的商业模式,数字货币和区块链技术正在逐渐改变这一停滞状态。仅在今年,相关公司就已融资数千万美元,用于开创以区块链为基础的创新型网络协议。

相较于过去的互联网协议,基于区块链技术的协议有许多前者无法拥有的优势。比如说,Ethereum——一种以区块链技术为基础的新互联网协议能够用于制订智能合同以及可信数据库,防止腐败。

8.高水平在线教育

当大学学费在日渐飙升时,任何一个有智能手机的人都可以在线学习几乎任何课程,这些课程不仅免费,质量也在一天天提高。

过去,《不列颠百科全书》售价1400美元,现在,只要有一部智能手机,人人都能搜索维基百科。过去,想要学习计算机编程的人需要进入学校或购买编程教材,现在你可以在Stack Overflow上自主学习,该社区的4000多万程序员都可以是你的老师。在Youtube上,有数百万小时的免费教程和演讲,很多都是由顶尖教授和大学出品的。

在线教育的质量正在一天天变高。在过去的15年间,麻省理工坚持给课程录像,编撰教学材料,覆盖了2000多门课程。

“我们的想法很简单:在线公布我们的所有课程材料,让人人都能接触到它们。”麻省理工工程学院的Dick K.P. Yue教授说。

作为全球顶级的研究型学院,麻省理工一直在引领在线教育的潮流。在接下来的10年中,我们或将看到更多学校跟随麻省理工的脚步。

9.科技让食物更美味

地球上的可耕种土地、淡水正越来越少,部分原因在于,我们的食物生产系统效率太低。看一看吓掉人下巴的数据:每生产1磅牛肉,需要耗费水1799加仑。

值得庆幸的是,许多新技术正被开发出来,它们将被用于改进我们的食物生产系统。

比如说,有些企业家正在研发传统食物的替代品,这类替代品不仅更美味更有营养,还能减少环境压力。一家名为Impossible Foods的创企发明了几种由植物制成的肉类食品,不仅看起来和天然肉一样,味道还更好。

Impossible Foods的素汉堡

与普通汉堡相比,生产这种汉堡能够减少使用95%的土地,74%的水资源,减少87%的温室气体排放。此外,还有其他创企在研制用植物制成牛奶、鸡蛋等食物的替代品。Soylent就是一个物美价廉的食物替代选择,他们使用了改造过的原料,和普通原料相比,Soylent带来的环境压力更小。

在上述部分产品中,强大的转基因技术得到了运用。在不少人心里,转基因技术似乎是一个非常可怕的词,但Pew Organization的一项调查显示,88%的科学家都认为转基因食品是安全的。

食品生产行业另一个令人振奋的消息是室内种植的自动化。由于太阳能、传感器、照明、机器人以及人工智能等领域的进步,室内种植已经成了取代传统室外种植的新选择。

与传统农业相比,自动化的室内农业能够减少10倍水与土地用量。作物产量更高,还无需看天公脸色,无需使用农药。

10.计算机医学

就在不久之前,计算机还处于医疗行业的边缘,仅用于研究与记录;而今天,计算机科学与医疗的结合正走向一系列突破。

举例来说,15年前,给一个人的基因组排序需要耗费30亿美元;今天,这一价格已经下降到1000美元,并且还在持续降低。很快,基因测序将成为医疗程序的必备项目。

基因测序产生的大量数据可以用强大的数据分析软件来完成分析。比如我们可以通过分析血样来检测早期癌症,进一步的基因分析还可以帮助我们确定哪种治疗方式为最佳。

很快,我们将研发出相关技术,病患只需产生想法,借助大脑与机器连接的界面,就可以直接控制你的假肢。

此外,计算机在诊断疾病方面也越来越先进。近期,一款人工智能系统诊断出了一个人类医生没能诊断出的罕见病症。

11.航空迈入新时代

自从上世纪50年代航空时代开启后,政府一直是航空发展的资金来源。不过,政府拨款的金额在不断减少。1960年,NASA的预算占据联邦预算的4.5%,今天,这一比例已经降至0.5%。

好消息是,私人航空公司开始填补这一空白。这些公司提供了全系列产品与服务,包括火箭发射,科学研究,通信与图像卫星以及日渐火热的行星采矿等。

最著名的私人航空公司就是Elon Musk的SpaceX,这家公司已经成功将火箭送入太空并回收使用了。

SpaceX Falcon 9着陆

不过,私人航空公司中最令人感兴趣的大概是Planetary Resources,这家公司打算开创一个全新的行业:在行星上采矿。如果Planetary Resources成功的话,很可能会掀起一轮外太空“淘金”热。

彭丽慧 本文来源:猎云网 作者:叶展盛

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[责任编辑:张琳]
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