2016.03.28
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气候变化是导致鱼龙灭绝的主因

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导读英国的一个研究小组日前发布论文称,气候变化极有可能是导致一种比恐龙还早的海洋爬行动物——鱼龙灭绝的主要原因。

内容

 鱼龙是一种类似鱼和海豚的大型海栖爬行动物,生活在中生代,最早出现于约2.5亿年前,比恐龙还要早一点。它们大约在9000万年前的白垩纪晚期灭绝,这一时间比恐龙大灭绝早了2800万年。此前,不少人将鱼龙提早灭绝归因于海洋爬行动物竞争者的增加或食物资源的减少。但最近的研究显示,鱼龙在灭绝前几百万年依然拥有丰富的物种多样性,上述假设便失去了其合理性,鱼龙的灭绝再次成为了“悬案”。
    

结语
研究人员发现,鱼龙在白垩纪早期一直是高度多样化的,但最后的鱼龙演化速率越来越低。他们的数据表明,气候变化是海洋生态系统变化的主要驱动力,并证伪了此前有关鱼龙是被其它海洋爬行动物和鱼类打败的假设。此外,他们还发现大约1亿年前的一个早期灭迹时间,这段时间里鱼龙的多样性也出现了大幅下降。因此,研究人员推断鱼龙的灭绝有可能分为两个不同阶段。 相关论文发表在《自然—通讯》杂志上。
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